1.21.2016

Voedselbank voor iedereen / Food Bank for Everyone




(English text below)


Het kerstdiner voor klanten van de Voedselbank in Maastricht was een toonbeeld van een geslaagde sponsoractie:  het eten was gratis geleverd door plaatselijke horecaondernemers. Koks en het bedienend personeel stelden om niet hun tijd ter beschikking. De mooie locatie met uitzicht op de Maas was kosteloos. En als speciale verrassing waren er voor alle gasten cadeaus in vrolijk kerstpapier. Er was maar een dissonant in dit feest van goede bedoelingen: de gasten lieten het afweten. Lange rijen feestelijk gedecoreerde tafels bleven leeg. Zowat de helft van de ‘arme’ mensen die vooraf genodigd waren om met familie en al aan deze kerstdis aan te schuiven en zich aangemeld hadden, kwam niet opdagen. Pech voor hen, want het was een heerlijk driegangendiner.
Toen ik laatst in het centrum van Dublin was, kwam het genante kerstdiner van de Voedselbank weer bij me op. Een charitatieve club deelt hier ’s avonds nieuwe slaapzakken uit. De volgende dag vind je die als vodden terug bij vuilnisbakken, in portieken en in de bosjes. Blijkbaar is wat je zomaar krijgt waardeloos.
Moeten we de Voedselbank dan maar afschaffen? Nee, voedselverspilling is een slechte zaak. Waar we vanaf moeten is het systeem van liefdadigheid dat zijn eigen onderklasse creĆ«ert. Dus weg met het privilege van krijgen zonder er iets voor terug te hoeven doen. En weg met de selectiecriteria of je wel ‘’arm’ genoeg bent. Veel zzp-ers, bejaarden, kunstenaars, alleenstaande ouders of werkenden, kunnen best wat extra’s gebruiken. Laat iedereen zelf beslissen of hij in aanmerking wil komen voor een kratje eten en in ruil een handje meehelpen. 

   


Zijn er alternatieven? Ja: neem bijvoorbeeld de weggeefwinkel, waar iedereen welkom is die kleding, huisraad of andere spulletjes nodig heeft. Geven en krijgen, gewoon naar eigen believen en in alle vrijheid. Zonder die akelige weldoenerij die de menselijke waardigheid van de doelgroep alleen maar verder uitholt.


Food Bank for Everyone

The Christmas dinner for clients of the Food Bank in Maastricht was a model of successful fundraising: the food was donated by local hospitality businesses. Professional chefs and waiting staff volunteered their time. The location overlooking the Meuse river was free of charge. And, as a special surprise for all the guests, gift wrapped Christmas presents were ready to be picked up. There was only one discordant note in this feast of good intentions: the guests were absent. Long rows of decorated tables remained empty. About half of the 'poor' guests who were invited to join this Christmas dinner with their families, and had previously registered, did not show up. Too bad for them, because it was a delicious three course dinner.
When I recently walked around in the centre of Dublin, the embarrassing Christmas dinner of  the Food Bank came to my mind. Some charitable organisation was distributing new sleeping bags at night. The next day you find these in bins, in doorways and in the bushes, like rags. Apparently everything for free is considered worthless.
Should we then abolish the Food Bank? No, food waste is a bad thing. What we must end is the privilege to hold up one's hand without doing anything in return. We must get rid of the charity system,  which creates its own underclass. Many self-employed workers, the elderly, artists, or single parents, could use some extras. Let everyone decide for themselves whether they want to come for a crate of food at the distribution centres—without assessment of ‘poverty level’.

 
Are there alternatives? Yes, take a lesson from the give-away shops, where just about everyone is welcome who needs clothing, furniture or other things. Giving and receiving, free and deliberately. Without the rigmarole of beneficence that erodes the human dignity of the target groups.